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    天文学家发现一颗年轻气体行星 它距离地球370光年!

    2018-07-05 15:09:33

    年轻气体行星


    7月4日消息,据国外媒体报道,日前天文学家发现了距离地球370光年的年轻气体行星,其被命名为PDS 70b。通过对其的观测,天文学家可以目睹到一颗行星的形成过程。


    2003年,美国宇航局的宇航员唐纳德·佩蒂特(Donald Pettit)在一个密封袋中放进一些盐进行实验。当时国际空间站建成只有几年时间,而佩蒂特居住在离地球约200英里的太空中。宇航员们很想通过这个实验知道微重力作用下物质是如何反应的。


    佩蒂特摇了摇袋子。当他停下来时,盐晶体像雪花一样悬浮成一个雪球。然后晶体开始运动。粒子开始相互碰撞。它们相互粘连,形成小块,然后与其他块碰撞。在几秒钟内,晶体聚结成一个大块。当佩蒂特再次摇晃袋子时,聚在一起的大块不会再分开了。


    凭借塑料袋和一些盐,佩蒂特创造了一个微小的行星形成模型。


    我们太阳系中的行星以及其他所有行星都是以这种方式诞生的,那些在恒星爆炸诞生中的尘埃、以及气体云中的微小颗粒最终组成了行星。当这些宇宙中的微粒形成的块状物质越来越大时,其引力会吸引更多的物质。数百万年以后,微粒就变成了大片世界。


    天文学家仍在努力了解这一过程。最近,一个欧洲天文学家团队将世界上最强大的一部地面望远镜瞄准了一颗年轻的恒星。如果他们观察的时间足够长,也许他们就能够瞥见一颗婴儿行星如何从宇宙的迷雾中旋转诞生。


    他们实现了愿望。题图中的那个黄橙色斑点就是一个婴儿行星。


    这张照片是由超大望远镜上的一台仪器拍摄的。这台超大望远镜非常精确,由位于智利沙漠的欧洲南方天文台操作。该仪器能够抑制来自恒星的光线,从而显示出其周围环境。在图像中,恒星显示为黑色球体。


    这颗被称为PDS 70的恒星距地球370光年。天文学家曾怀疑它可能有一颗正在成长的行星,因为它们观察到它的原行星盘中存在间隙 ,而原行星盘是自恒星诞生时留下的星尘云。其中的这种间隙通常表明存在足够大的物体,其产生的引力能够吸引附近的物质。


    该研究由德国马克斯普朗克天文学研究所的天文学家负责,相关成果于周一发表在《天文学和天体物理学》杂志上。


    当恒星的光线被遮挡后,天文学家观测到来自行星的微弱光线,其被命名为PDS 70b。当天文学家对其光线进行深入研究时,他们发现PDS 70b是一颗气体行星,是木星质量的数倍。图象显示,这颗行星在远离恒星的轨道上运行,并且大约120年才能围绕恒星完成一次公转。行星表面温度为1,200开尔文,这是一个炽热的世界。研究人员说,这颗行星可能仍在增长。


    通过观察其他恒星系统的年轻行星,天文学家可以窥见我们自己太阳系的古老历史。虽然PDS 70b和木星相距是不可思议的遥远,但它们有类似的故事,只是各自的出生地决定了各自的命运。


    年轻的恒星有吞噬附近气体的习惯。如果PDS 70b和木星在各自的恒星附近形成,它们的组成物质就会是恒星吞噬掉气体后留下的物质——岩石。这样以来,行星就会像火星或地球一样。但PDS 70b和木星这样的行星形成的位置距离恒星胶原,那里的气体不会受到恒星的影响。结果木星就变成了一个巨大的云团。天文学家指出,PDS 70b也被厚厚的云团所包裹。


    目前,对PDS 70b采集的图像是迄今为止观测年轻行星的最佳成果之一。实际上,每个人都可以亲眼目睹这种宇宙诞生的基本机制,而不是带着一袋盐到国际空间站去做实验。你只需低头看看沙发下面的一堆灰尘。那就像行星一样,那些尘埃图案都是从你家这个宇宙周围旋转的小颗粒中产生的。


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